Deuxième rencontre internationale sur l’entreprise maritime et coloniale au XVIIe siècle

Le monde des compagnies (2) : Actionnariat et stratégies d’investissement des grandes compagnies de commerce du premier XVIIe siècle

Coordination scientifique : Eric ROULET

Mardi 3 octobre 2017, Boulogne-sur-Mer, Centre universitaire du Musée

Les grandes compagnies de commerce dites compagnies à charte ou à privilèges du XVIIe siècle ne bénéficient pas dans l’historiographie d’une bonne image. Elles sont jugées peu efficaces voire inutiles et inadaptées. Les travaux de la fin du XIXe siècle et du XXe siècle les ont depuis longtemps condamnées. Il est nécessaire d’aborder autrement la question de leur place dans la première globalisation en les replaçant au cœur du dispositif d’expansion européen, et en privilégiant une démarche résolument comparatiste en prenant en compte les entreprises françaises, anglaises et hollandaises.

Pour ne regarder que celles qui s’intéressent à l’espace atlantique, le plus fortement concurrentiel, force est de remarquer qu’elles ont joué un rôle essentiel dans la colonisation de l’Amérique au XVIIe siècle, avec l’approbation de leurs gouvernements respectifs, et dans le développement du trafic transocéanique. Mais quoique soutenus par les états, dont elles ont obtenu des privilèges, elles n’en ont pas moins une existence propre, ce sont des entreprises privées supportées par des actionnaires qui en attendent des bénéfices. Leurs intérêts sont-ils d’ailleurs toujours les mêmes que ceux de l’État ?

Après une première rencontre consacrée à l’organisation structurelle de ces compagnies, la rencontre de 2017 propose de s’intéresser au financement de ces compagnies et en particulier aux actionnaires qui sont une nouveauté à cette époque, afin d’en cerner la pertinence et les raisons. Une troisième rencontre en 2018 ou 2019 traitera de leurs rapports avec l’État.